Hvordan venter vi på døden?

Illustrasjonsfoto: Adobe Stock

Skrevet av Per Arne Gjerdi

Når en av våre nærmeste går bort, blir vi fylt med sorg. Men hva gjør vi og sier vi – når døden ennå er timer, dager og uker unna?

Det er viktig for oss å være i realismen. Men det greier vi jo ikke alltid. Noen ganger er virkeligheten for tøff til at vi kan ta den inn, sier sykepleier Rita Nielsen. 

Det handler om omsorgen for alvorlig syke og døende, og ikke minst det å forholde seg til at døden nærmer seg.

– For meg er dette med hospice en filosofi og tenkemåte som bør inn på sykehusene, sykehjemmene og overalt, sier Rita Nielsen. FOTO: PER ARNE GJERDI

Agenda 3:16 har tatt turen til København for å snakke med en av dem som har arbeidet mest med hospice i Skandinavia. 

Rita Nielsen er klinisk sykepleiespesialist, og var i mange år høgskolelærer. Hun er videreutdannet innen psykologi og teologi, og har en master i etikk og religionsfilosofi. De siste tjue årene har hun jobbet med hospice-tematikk, som foredragsholder og forfatter av flere bøker, og har stått sentralt i et pionerarbeid med mye større utbredelse i Danmark enn i Norge. Det er i dag 20 hospice i vårt naboland i sør.

Å erkjenne virkeligheten
Den erfarne sykepleieren har sittet hos hundrevis av døende mennesker, og vet hvor vanskelig det er for mange å se i øynene at de snart skal dø. 

– Det jeg synes å ha sett hos mennesker, er at erkjennelse er en lang prosess. Også erkjennelse omkring at du skal dø. Der er kanskje ikke alltid pårørende eller pleiepersonell så tålmodige som de burde være, sier hun. 

– Det er mange grunner til at folk ikke vil se virkeligheten i øynene. Det kan være at man rent psykisk ikke kan klare det, eller at man har en tro – for eksempel på at Gud skal gripe inn – som hindrer en i å gjøre det.

 Rita Nielsens erfaring er at det er lettere å erkjenne virkeligheten hvis man er i et trygt og omsorgsfullt miljø. 

– De fleste mennesker som er i en slik erkjennelsesprosess, opplever at pendelen svinger. Man tror kanskje man skal bli frisk og leve lengre. Men når det så antydes noe annet, for eksempel fra en lege, begynner man å innse at man kanskje likevel ikke har lenge igjen å leve. Da er det viktig at omgivelsene – både pårørende og pleiepersonell – er varsomme, slik at pasienten ikke flykter fra virkeligheten igjen.  (…)

Les hele saken i papirutgaven nummer 11/2017

Relatert innhold

Mollstemt og livsbejaende

Tord Gustavsen og hans trio aktuell med albumet The Other Side. Fortsatt mollstemt og livsbejaende, meditativt og svingende, og nå med salmer som «Kirken, den er et gammelt hus» i repertoaret.

Read article "Mollstemt og livsbejaende"

Mener «Ordets kirke» taler for mye

Agenda 3:16 spør i hovedsaken om det er rom for utviklingshemmede i kirken. Tor Ivar Torgauten mener mange menigheter ikke er tilrettelagt for funksjonshemmede og at det snakkes for mye.

Read article "Mener «Ordets kirke» taler for mye"

Trakk seg etter 175 dager som biskop

Store synsproblemer førte til at Ivar Braut trakk seg etter bare 175 dager. Han er månedens portrett.

Read article "Trakk seg etter 175 dager som biskop"